Ray Heppenstall wurde 1931 in Pittsburg, PA, geboren und ist der Urenkel des Gründers von Heppenstall Steel, dem damals größten Stahlunternehmen in Familienbesitz in den USA. Doch Rays Ruhm würde aus der Rennwelt stammen, nicht aus der Stahlindustrie seines Großvaters.

Ray startete sein erstes Rennen, ein 12-Stunden-Langstreckenrennen am Flughafen Linden, New Jersey, am 22. August 1954. Er fuhr seinen neuen Nash Metropolitan, den er mit einem Stromberg-Vergaser mit zwei Kehlen und 12-Zoll-Vorderrädern modifiziert hatte. Heppenstall und sein Beifahrer Howard Compliance mussten nach fünf Stunden wegen mechanischer Probleme aufgeben.

Während der nächsten 14 Jahre war er Fahrer, Designer und Mechaniker für seine eigenen Autos und für andere Besitzer und fuhr hauptsächlich SCCA-Straßenveranstaltungen in den USA. In den Jahren 1958 und 1959 fuhr Ray einen D.B. Panhard HBR5 Super Rally Coupé für Howard Hanna aus Philadelphia, dem US Eastern Distributor für D.B. Das Auto gewann zahlreiche Klassensiege, wobei Ray 1959 die SCCA Class H-Produktionsmeisterschaft gewann, nachdem Hanna im Vorjahr gewonnen hatte. Als D.B. Ray, ein Verkäufer im Osten der USA, fuhr das Auto zu und von allen Rennveranstaltungen, einschließlich Riverside in Kalifornien.

1960 importierte Ray eine modifizierte Version der Elva Formula Junior-Fahrzeuge mit Frontmotor, die Frank Nichols, in den USA als Scorpion bekannt, in England gebaut hatte. Dies wurde von einem 1100cc Rytune DKW Motor angetrieben, wobei Rytune ein assoziiertes Unternehmen von Elva ist. Heppenstall stieg beim SCCA National in Marlboro, Maryland und Continental Divide, Colorado, in den Scorpion ein und fuhr das Auto in jedem dieser Rennen auf den dritten Platz. Seine Scorpions belegten beim Vanderbilt Cup Finale auf dem Roosevelt Raceway in Long Island den fünften Platz (mit Fahrer Pedro Ridriguez) und den zweiten Platz (mit Fahrer Chuck Wallace).

Während der Rennsaison 1968 im Howmet TX schrieb er Geschichte, indem er den Howmet TX entwarf, baute und fuhr, um in Huntsville und Marlboro zu gewinnen. Der Howmet war das erste und einzige Auto mit Turbinenantrieb, das ein Rennen gewann.

Als der Formel-Super-V 1971 begann, rüstete er ein Lotus-Formel-3-Chassis mit einem VW-Motor aus und lief in der SCCA-Super-V-Meisterschaftsreihe. Ray leitete weiterhin ein Team in Super Vee, aber als sich die Formel um 1978 von luftgekühlten auf wassergekühlte Motoren änderte, entschied er, dass das Rennen viel zu teuer geworden war, und schloss seine Werkstatt, um das Rennen zu beenden

Um 1990 lebte er in New Jersey und engagierte sich in der US-amerikanischen Vintage-Rennszene. Er fuhr drei- oder viermal im Jahr einen makellosen Crosley Hotshot von 1949 und baute im Jahr 2000 einen Miller für Oldtimer-Rennen auf.

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