Bis Mitte der 1960er Jahre war der Straßenrennsport in Amerika stetig gewachsen. Ausbreitung von Watkins Glen und Elkhart Lake in den späten 40er Jahren bis hin zu Spuren in der gesamten amerikanischen Landschaft. Einige Strecken, wie Floridas Sebring-Rennstrecke, waren nichts anderes als ein umgebautes Trainingsfeld des Army Air Corps für Amerikas Flieger während des Zweiten Weltkriegs. Andere Strecken, wie der Riverside Raceway in Kalifornien, wurden speziell für Amerikas neu entdeckte Zuneigung zu einer Form des Motorsports entwickelt, die von Natur aus europäisch war.

Amerikanische Autohersteller waren etwas weniger bereit, diese neu gefundene Liebe anzunehmen. Die Mitte der 1950er Jahre war eine tragische Zeit im Straßenrennsport, insbesondere bei Europas größter Veranstaltung, die jedes Jahr im Juni in Le Mans in Frankreich stattfand. Diese tragischen Ereignisse führten 1957 dazu, dass die amerikanische Automobilindustrie ein Rennverbot einführte, was offiziell bedeutete, dass es für die amerikanischen Autohersteller keine von der Fabrik unterstützten Rennbemühungen geben konnte. Die Hersteller wussten, dass Rennen, insbesondere Straßenrennen, erforderlich sind, um neue Produkte und Technologien zu entwickeln und zu testen, die die Unternehmen für ihre Straßenbahnlinie entwickelten. Viele Unternehmen arbeiteten "unter dem Tisch" in einer Art "Black Ops" der Regierung, um ihre Produkte in die Hände von Rennfahrern zu bekommen, um das Wissen zu erlangen, nach dem sie ihre Produkte weiterentwickeln wollten.

Das einzige, was das Rennverbot nicht aufrechterhalten konnte, war Amerikas Jugend. In den frühen 1960er Jahren lebten junge Amerikaner, die von der Popkultur und den technologischen Fortschritten ihrer Zeit fasziniert waren. 1964 feuerte die Ford Motor Company mit der Vorstellung des brandneuen Mustang einen der größten Schüsse ab, die die Automobilindustrie je gesehen hat. Der Mustang war für amerikanische Verhältnisse klein und konnte mit Fords ehrwürdigem neuen kleinen Block V-8 angetrieben werden. Potenzielle Rennfahrer schwärmten schnell für das neue Auto, das dank Carroll Shelby und seinen Ferrari-fressenden Cobras, die seit 1962 auf den Straßenrennstrecken der Welt unterwegs waren, ein eigenes Programm zur Entwicklung indirekter Leistungsteile bereitstellte. Mit der Hilfe Von der SCCA und der wachsenden Anzahl von Strecken in Nordamerika, auf denen Rennen gefahren werden konnten, erlebte Mustangs schnell einen schnellen Erfolg auf der Strecke. Dies ließ die anderen amerikanischen Hersteller sich bemühen, ein Mittel gegen Fords Dominanz im Straßenrennsport zu finden, und die SCCA war nur allzu bereit, den perfekten Rahmen für ein solches Schießen zu schaffen.

Für die Saison 1966 kündigte die SCCA an, eine neue Serie mit dem Titel "Trans Am" zu genehmigen. Diese Serie würde Maschinen vom Typ Showroom-Stock-Produktion beinhalten, die der nordamerikanischen Öffentlichkeit leicht zugänglich waren. Die Regeln erlaubten zwei Wettbewerbsklassen innerhalb einer Veranstaltung. Die erste Klasse waren Serienautos mit mehr als zwei Litern Hubraum oder O2L. Die zweite Klasse war für Serienautos mit einem Hubraum von weniger als zwei Litern oder U2L. Während die europäischen Marken die U2L-Klasse dominieren sollten; Amerikanische Hersteller und Straßenrennfahrer hatten ihre Ziele gleichermaßen auf die O2L-Klasse festgelegt, wo sie große V-8 in ihren Reihen kompakter Coupés fahren konnten. Während Mustang bei der Anzahl der Teams und Autos die Oberhand hatte, hatten sie mehr als eine Handvoll Konkurrenz von sehr begeisterten Teams, die sich für einen anderen Weg als Fords Ponyauto entschieden hatten. Eines dieser Teams, das sich vom Weg des Ford Total Performance Program trennte, war Group 44 Racing.

Group 44 Racing wurde von Bob Tullius gezeugt, einem jungen Rennfahrer, der seine Karriere in den frühen 1960er Jahren im mittelatlantischen Raum begann und sich seinen Weg in die amerikanische Straßenrennszene bahnte. Für die Saison 1966 arrangierten Tullius und Dick Gilmartin, Partner der Gruppe 44, einen neuen Dodge Dart in der ersten Trans Am-Saison. Bob hatte schon immer den Ruf, außergewöhnlich hohe Standards zu haben, von denen sich viele im Laufe der Jahre im Erfolg der Gruppe 44 gezeigt haben, aber seine hohen Standards können es ihm von Zeit zu Zeit etwas schwer machen, damit umzugehen. Dick Gilmartin hatte der Gruppe 44 das Sponsoring von Quaker State Motor Oil gesichert, um ein Opfer der ständig steigenden Standards innerhalb der Gruppe 44 zu werden. Das Geld des Quaker State blieb jedoch bei der Gruppe 44 Racing, und der American Racing White Dodge Dart ging auf die Strecke zum ersten Mal am 25. März 1966 in Sebring, Florida. Nachdem Gilmartin das Team verlassen hatte, wurde der junge Tony Adamowicz von Bob gebeten, als Beifahrer für das vierstündige Sebring Trans Am-Event einzutreten.

Tony Adamowicz wurde berühmt, als er im Sports Car Club der nordöstlichen Region Amerikas mit einem Volvo PV-544 Event-Siege verbuchte. Bob erkannte Tonys Erfolge bei der Steuerung des schwedischen Heavy-Metal-Schlittens und bat Tony, beim Sebring-Event 1966 mit ihm zusammen zu fahren. Das Ergebnis war spektakulär: Tony und Bob belegten hinter einem U2L Alfa Romeo, der vom zukünftigen F1-Weltmeister Jochen Rindt gefahren wurde, den zweiten Gesamtrang. Die Gruppe 44 Dart gewann die O2L-Klasse und bereitete die Bühne für mehrere Dynastien, die sich in den kommenden Jahren entfalten sollten.

Der kleine weiße Dart mit einem 273-Kubikzoll-Motor mit einer Leistung von über 350 PS überraschte sowohl das Team als auch die Rennfans während der gesamten Trans Am-Saison 1966. Das treibende Duo von Tullius und Adamowicz dominierte weiterhin die Trans Am-Ausdauerereignisse. Erster bei den 12 Stunden von Marlboro, sechster bei Green Valley und zweiter bei Riverside. Diese Ergebnisse gaben der Gruppe 44 Dart ein Top 5-Ergebnis in der Meisterschaft für die Saison 1966.

Die Dinge schienen für 1967 einen guten Start zu haben, als Bob den Dart beim ersten Rennen der Saison in Daytona, Florida, zum Sieg fuhr. Der Erfolg des kleinen weißen Mopar war nach diesem Ereignis begrenzt, als Teams mit starker Herstellerunterstützung in die Serie einzogen. Bud Moore Racing kam mit dem neuen Cougar XR7 von Mercury auf die Bühne, und ein bald sehr bekannter Teammanager aus Pennsylvania erschien 1967 mit dem brandneuen Camaro von Chevrolet. Das Debüt dieser beiden Teams war der Beginn eines werksseitig unterstützten Muscle-Car-Shootings, das bis 1972 andauerte und schließlich dazu führte, dass AMC, eine Marke, die dafür bekannt ist, die strengsten Autos herzustellen, zwei Titel gewann.

Was die Besetzung der Charaktere hinter der erstaunlichen Saison 1966 von Group 44 Dart betrifft; Bob Tullius würde sein Group 44 Racing-Projekt noch fast zwei Jahrzehnte fortsetzen und einige der prestigeträchtigsten Titel Nordamerikas auf einigen der berühmtesten Strecken des Kontinents gewinnen. Vor allem Tullius würde sich für British Leyland engagieren und herausragende Ergebnisse für Marken wie Triumph und Jaguar liefern.

Tony Adamowicz würde die Gruppe 44 Ende 1967 verlassen, schließlich 1968 zu Marv Davidson wechseln und die U2L-Krone in einem Porsche 911 gewinnen. Tony würde dann die F5000-Meisterschaft 1969 im AAR Eagle Chevy von Milestone Racing gewinnen. Dies öffnete dann die Tür für Ferraris NART (North American Racing Team) im Jahr 1970, eines der erfolgreichsten Langstrecken-Rennteams, die jemals auf die Strecke gefahren sind. Tony fuhr bis Ende der 1980er Jahre auf professionellem Niveau im Sportwagenrennen. Noch heute fährt Tony Rennen, nachdem er von Doug Magnon mit seinem Eagle F5000 von 1969 wieder vereint wurde und den Eagle / Chevy zu einer F5000-Klassenmeisterschaft 2009 im Oldtimer-Rennsport fuhr, 40 Jahre nachdem dieselbe Kombination aus Auto und Fahrer 1969 den F5000-Titel gewonnen hatte Tony betreibt auch a2zracergear, einen Online-Shop für Vintage-Rennbekleidung.

Über die Jahre; Group 44 Racing und die Mitarbeiter des Teams haben im Straßenrennsport einige erstaunliche Dinge erreicht. Eines ist sicher; ohne die Anstrengungen von Bob Tullius, Tony Adamowicz, der Crew und dem Dodge Dart, aus denen die Trans Am-Kampagne von 1966 bestand; Die Landschaft des Straßenrennens in Nordamerika wäre definitiv nicht so hell wie heute.

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