Carroll Shelby baute einige der größten Muscle-Cars Amerikas, war aber auch eine Legende im amerikanischen Hochleistungs-Autorennen. Seine Rennkarriere begann 1952. Er begann mit Drag Racing, wechselte aber schnell zum Straßenrennen. Er gewann sein erstes Rennen mit einem MG. Er schlug nicht nur andere MGs im Rennen, sondern auch die stärkeren Jaguare. Bis 1954 fuhr Shelby in Europa und fuhr Aston Martins für das John Wyers Team. Im November 1954 rollte Shelby seinen Rennwagen viermal bei einem Rennen in Pan American Mexico und erlitt Schnitte, Brüche und einen gebrochenen Ellbogen. Er fuhr 1955 mit einem speziellen Glasfaserguss weiter und klebte seine Hände an das Lenkrad, trotz dieser Schwierigkeiten gewann Shelby weiter. 1957 wurde Carroll Shelby von der Zeitschrift Sports Illustrated zum Rennfahrer des Jahres ernannt. 1960 zog Shelby nach Kalifornien und eröffnete ein Goodyear Tire Dealership. Später in diesem Jahr nahm er an seinem letzten Rennen teil.

Carroll Shelby war vom Rennsport zurückgezogen, aber er würde jetzt ein Kapitel in seinem Leben beginnen, das tiefgreifende Auswirkungen auf amerikanische Sportwagen haben würde. Er eröffnete 1961 eine Hochleistungsfahrschule und im März 1962 eröffnete er Shelby America in Venedig, Kalifornien. Sein erstes Auto, der Shelby Cobra, war eine Kombination aus einem Rahmen, der von AC in England gebaut wurde, und einem kleinen Block V-8, der von der Ford Motor Company gebaut wurde. Der Shelby Cobra war das schnellste Serienauto, das zu dieser Zeit gebaut wurde. Shelby America hat einige Start-up-Herausforderungen durchlaufen, verkauft aber schließlich einige Cobras. Das Auto ist ein bewährter Gewinner in der Rennwelt und 1965 bittet Ford Shelby, einen Hochleistungs-Mustang für die Straße und den Rennsport zu entwickeln. Ford war bestrebt, sowohl auf der Straße als auch auf der Strecke mit der Chevrolet Corvette zu konkurrieren, und sie hatten das Gefühl, dass Carroll Shelby ihnen den Vorteil geben konnte, den sie brauchten.

1964-1965

Im September 1964 bilden die Ford Motor Company und Shelby America eine Partnerschaft zum Bau von Hochleistungs-Mustangs. Ford beginnt mit dem Versand von Mustangs nach Shelby und lässt ihn tun, was er will. Die ersten Shelby GT 350-Renn- und Serienautos von 1965 werden Ende 1964 gebaut. Sie werden nur in Weiß angeboten, und Shelby fügte einen blauen Streifen an der Seite mit den Worten GT 350 hinzu. Unter der Motorhaube steckte Shelby einen Aluminiumeinlass ein, der die Pferdestärken von 271 bis 306; Sie fügten auch ein Borg-Warner T-10 Vierganggetriebe hinzu. Die Federung erhielt einen größeren vorderen Stabilisator, Koni-Stoßdämpfer und Traktionsstangen sowie einen 1-Zoll-Stabilisator. Auf der kosmetischeren Seite wurden die Mustangs mit Glasfaserhauben mit funktionellen Schaufeln ausgestattet. Der Rücksitz wurde entfernt, um Platz für den Ersatz zu schaffen Reifen- und Wettkampf-Sicherheitsgurte wurden angelegt. Diese Modelle wurden im Januar 1965 auf den Markt gebracht. Sie verkauften sich nicht schnell, aber Autoenthusiasten kauften sie, was der Zielmarkt war.

Im März 1965 verlegte Shelby America die Produktion der Mustangs auf den internationalen Flughafen von Los Angeles. Sie begannen mit der Arbeit an dem Modell von 1966. Der 1966 GT350 würde in mehr als einer Farbe angeboten. Es war in Schwarz, Rot, Grün und Blau erhältlich. Shelby America bot auch eine aufgeladene Version des GT350 sowie ein Cabrio-Modell an. Im November 1965 schließt Shelby mit Hertz einen Vertrag über den Bau des Shelby GT 350H ab. Er erhielt ursprünglich einen Auftrag über 200, der später auf 1000 erhöht wird.

1966-1967

Das Modelljahr 1967 der Shelby Mustangs bot einen neuen Stil. Ford baute ein härter aussehendes Auto und Shelby machte es noch muskulöser, indem er zwei Messlöffel an der Seite und einen Spoiler hinzufügte. Viele der Karosserieteile des GT 350 bestanden aus Glasfaser. Die größte Erweiterung der Shelby-Reihe war der GT 500. Der Shelby 500 war die Big-Block-Version des Shelby Mustang. Es hatte einen riesigen 428-Kubikzentimeter-Abfangmotor der Polizei, der 355 PS leistete. Sie können das Auto entweder mit einem C-6-Automatikgetriebe oder einem Ford Toploader 4-Gang-Schaltgetriebe kaufen. Es kam mit Servolenkung und Bremsen. Das Hertz-Modell wurde in diesem Jahr weder produziert noch die aufgeladene Version.

1968-1970

Für das Modelljahr 1968 wurden nicht viele Änderungen vorgenommen, abgesehen von einigen ziemlich umfangreichen Namensänderungen. Die Shelby Mustangs für dieses Jahr hießen Shelby Cobra und der GT500 wurde als GT500KR für King of the Road veröffentlicht. Die meisten Änderungen waren kosmetischer Natur und Shelby produzierte eine große Anzahl von Cabriolets für dieses Modelljahr.

1969 hat Ford die Mustang-Linie komplett neu gestaltet. Shelby nahm einige dramatische kosmetische Änderungen am Auto vor, er streckte die gesamte Nase des Autos mit Glasfaser aus und setzte allein 5 Messlöffel auf die Motorhaube. Der Motor war im Grunde der gleiche, wurde aber auch als 351 angeboten. 1969 war das letzte Jahr der Shelby Mustangs. Als sich der Umsatz dramatisch verlangsamte, endete die Partnerschaft zwischen Ford und Shelby America. Die restlichen Modelle von 1969 würden auf die Spezifikationen von 1970 aktualisiert und verkauft. Im Dezember 1969 schloss Shelby America seine Türen. Es wäre das Ende einer Ära für amerikanische Muscle-Cars. Carroll Shelby würde weiterhin für Dodge / Chrysler arbeiten und maßgeblich am Dodge Viper-Projekt beteiligt sein.

2003 kündigten Ford Motor Company und Shelby Automotive an, wieder gemeinsam Autos zu bauen. Die Shelby Cobra wurde 2004 eingeführt und der Shelby Mustang GT 500 wurde ein Jahr später im Jahr 2005 eingeführt. 2006 ernannte das Motor Trend Magazin Carroll Shelby zu einer der 50 wichtigsten Personen in der Automobilindustrie, und später in diesem Jahr vereinbaren Hertz und Ford eine Wiederbelebung der Hertz Mustang für die Autovermietung. Das Cabrio Shelby Mustang wurde 2007 herausgebracht. Die Shelby Mustangs werden noch heute produziert.

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