Der in Italien geborene, in Amerika aufgewachsene Mario Andretti begann seinen Motorsporttraum 1954 beim Grand Prix der italienischen Formel 1 in Monza. Der 14-jährige Andretti sah zusammen mit seinem Zwillingsbruder erstaunt zu, wie der Ferrari seines ersten Rennidols und Heimatstadthelden Alberto Ascari über die Strecke raste, ohne zu wissen, dass dieser geschätzte Moment in seiner Kindheit auch für ihn eine Karriere bestimmen würde .

Monza hat einen besonderen Platz in Andrettis Herzen und erklärt, er hätte kein besseres Drehbuch schreiben können: 1978 sicherte er sich dort die Formel-1-Weltmeisterschaft, vierundzwanzig Jahre nach seinem ersten Rennen. Dieses schicksalhafte Wochenende im Jahr 1954 setzte eine Reihe von Ereignissen in Gang, die letztendlich zu einer herausragenden Karriere über fünf Jahrzehnte, 879 Rennen und 111 Siege in verschiedenen Motorsportklassen führen würden.

Ich setzte mich mit der Rennsport-Ikone zusammen, um über seine bemerkenswerte Karriere und seine Gedanken zur Formel 1 heute zu sprechen und eine Reise in die Vergangenheit zu unternehmen, wo alles begann.

EH: Beginnen wir mit Monza und was es für Sie als 14-Jährige bedeutete, Ihr erstes großes Rennen dort zu sehen.

MA: Nun, Monza. Ich könnte sagen, dass es wahrscheinlich der wahre Beginn meines Traums war, Rennfahrer zu sein, und ich hätte kein besseres Drehbuch schreiben können, weil dies 1954 war und 1978 dort das [Formula 1] Weltmeisterschaft. Für mich war es natürlich erstaunlich, das Rennen zu gewinnen, ich habe das Rennen im Jahr zuvor gewonnen. Ich habe dieses Jahr gewonnen [1978] Auch ich wurde zusammen mit Gilles Villeneuve dafür bestraft, dass er angeblich den Start gesprungen hatte, was ich für umstritten halte. Ich reagierte nur auf Gilles, den er abhob. Ich reagierte und ich hörte auf und ich ging. Aber das ist trotzdem eine andere Geschichte. Und der Grund, warum ich nicht protestierte, war, dass mein Teamkollege Ronnie Petersen an diesem Tag getötet wurde, sodass ich nicht die Energie hatte, weiter zu protestieren. Aber nur um zu wiederholen, was ich darüber gesagt habe, wie wichtig dieser bestimmte Tag oder dieses Wochenende im Jahr 1954 im Alter von 14 Jahren war, damit hat alles begonnen. Nicht nur für mich selbst, sondern ich habe auch einen Zwillingsbruder [Aldo] und wir hatten beide den gleichen Traum und das haben wir verfolgt.

EH: Und ein Jahr später zog Ihre Familie nach Nazareth und Sie und Aldo entdeckten eine Rennstrecke in der Nähe.

MA: Wir hatten keine Ahnung, was uns erwarten würde, als wir in die USA zogen, aber drei Tage nach unserer Ankunft stellten wir bald fest, dass sich in der Nähe eine Rennstrecke befand. Wir hatten keine Ahnung von Ovalrennen, Sie kennen den amerikanischen Rennsport, aber der Sound war gut und es sah nach viel Action aus und gleichzeitig sah es für mich auf diesem Niveau sehr machbar aus. Wie Sie sich vorstellen können, als wir Monza sahen, die Grand-Prix-Autos [of] Mercedes, Ferrari, Maserati alles, was so weit weg und so unerreichbar schien, dass diese Autos, als wir sie auf lokaler Ebene sahen, wirklich brutal aussahen. Aber wieder sah es machbar aus, sah aus wie etwas, das wir bauen konnten. Genau das haben wir zwei Jahre später im Alter von 17 Jahren begonnen. Dann haben wir mit dem Bau eines Rennwagens begonnen und zwei Jahre später mit dem Fahren begonnen.

EH: Wie bist du mit dem Auto gefahren?

MA: Wir haben tatsächlich gewonnen. Das war wirklich eine großartige Startrampe für uns, denn es war ein Auto, zwei Fahrer. Natürlich mussten Aldo und ich uns teilen, aber er startete zuerst, er gewann den Wurf und es ist eine Rekordsache, er gewann das allererste Rennen. Am folgenden Wochenende habe ich. Aber wir haben Rennen gewonnen. In diesem Jahr sind wir gestürzt und haben all die guten Dinge getan, die für junge Rennfahrer normal sind. Das war ein sehr vielversprechender Start für uns, wie Sie sich vorstellen können, und hat uns auf diesem Weg ermutigt. Wir hatten eine sehr gute Saison, außer dass mein Bruder am Ende dieser Saison beim letzten Rennen der Saison in diesem Auto schwer verletzt wurde, was seine Karriere zu diesem Zeitpunkt ziemlich genau bestimmte. Er fuhr noch zehn Jahre Rennen, aber dann hatte er einen weiteren sehr großen Unfall, der ihn tatsächlich in den Ruhestand versetzte. Aber für mich war es ein frühes Sprungbrett, um mich auf das nächste Level zu bringen, und ich fuhr fort und hatte viel mehr Glück. Ich habe meine Karriere 1959 begonnen und mein letztes Rennen war 2000 in Le Mans. Im Grunde hatte ich eine 41-jährige Karriere.

EH: 1969 haben Sie den Indianapolis 500 gewonnen. Was bedeutete dieser Sieg für Sie?

MA: Nun, es ist eines der ehrgeizigen Ziele, die Sie sich gesetzt haben, um die Klassiker zu gewinnen. Und wenn Sie in Amerika fahren, ist das klassische Ereignis, das auf der ganzen Welt bekannt ist, der Indianapolis 500. Ich habe mich dort von Anfang an sehr wohl gefühlt, 1965, als ich Rookie des Jahres war. Ich wurde Dritter und fuhr fort Ich gewann auch die Nationalmeisterschaft und war zu diesem Zeitpunkt der jüngste Fahrer, der dies tat. Und es vier Jahre später zu gewinnen, war etwas, das für meine Karriere enorm war und so viele Türen öffnete. Aber zwei Jahre zuvor habe ich den Daytona 500 gewonnen, der das große Glanzereignis für Stock Cars ist, das hier so beliebt ist. Und zwei Wochen nach dem Gewinn von Daytona gewann ich meine ersten 12 Stunden von Sebring mit Bruce McLaren als meinem Teamkollegen. Meine Karriere verlief also sehr gut. Aber wie Sie sich vorstellen können, ist es das Wichtigste, die bekanntesten Events der Welt zu gewinnen. Das kann wirklich lebensverändernd sein, was es für mich in vielerlei Hinsicht war.

EH: 1991 haben wir in Milwaukee das Andretti-Podium gesehen, was für Sie ein wirklich stolzer Moment gewesen sein muss, als Sie das mit Ihrer Familie geteilt haben.

MA: Ja, das war es tatsächlich. Und das ist eigentlich Stolz mit einem großen "P", denn wie Sie sich vorstellen können, stehen mein eigener Sohn Michael und mein Neffe John, Aldos Sohn, und ich auf demselben Podium. Dann später wurde Michael tatsächlich mein Teamkollege. Er und ich haben uns viele Male im Qualifying die erste Reihe geteilt und wir waren 12 Mal zusammen auf der Pole Position. Und wir waren wie acht Mal Erster und Zweiter in IndyCar. Sie können sich vorstellen, wie süß es für eine Familie ist, diese Momente zu teilen, Sie können es nie technisch planen, es wird einfach passieren oder nicht. Und ich war im Laufe der Jahre von diesem Standpunkt aus so zufrieden, dass die Familie weiterleben konnte. Meine beiden Söhne sind im Rennsport und genau wie mein Bruder hatte mein zweiter Sohn Jeffrey nicht so viel Glück wie sein Bruder oder ich. Er hatte 1992 in Indianapolis eine verheerende Verletzung, die ihn fast beide Beine kostete und die seine Karriere bestimmte. Aber so etwas bringt eine Perspektive auf Dinge, wie glücklich, wie glücklich Michael und ich im Sport waren. Und es ist keine Selbstverständlichkeit, wissen Sie, denn sowohl mein Bruder als auch mein anderer Sohn haben teuer dafür bezahlt, was sie versucht haben, und wir wissen, wie sehr wir das Glück schätzen können, das wir während unserer gesamten Karriere auf unserer Seite hatten.

EH: Wie gehen Sie mit der Wettbewerbsfähigkeit und den Spannungen um, die zwischen Teamkollegen entstehen, wenn dieser Teamkollege Ihr Sohn ist?

MA: Nun, die Konkurrenzsäfte waren da. Ich wollte ihm keinen Zentimeter geben oder einen Zentimeter erhalten. Aber die, die wirklich auf Nadeln und Stiften war, wie Sie sich vorstellen können, war meine Frau, weil sie am Rande stand und uns beim Ausziehen zuschaute, und oft berührten wir tatsächlich Räder und Dinge. Nicht zu schwer, sie wollte sicher sein, dass wir uns umeinander kümmern würden und wir taten nichts Dummes, um meinen Sohn in Gefahr zu bringen, oder er brachte mich in Gefahr, aber wir gaben nichts. Eigentlich der erste Durchgang, das erste Überholen, das mein Sohn mir im Wettbewerb um die Führung angetan hat, wir haben die Räder den ganzen Weg durch die Kurve berührt und es war sehr kraftvoll. Aber am Ende des Tages gab es viel Befriedigung. Als er vorbeiging, dachte ich: "Wie kannst du es wagen, Michael?" und dann, als er in den Sonnenuntergang gegangen ist, denke ich "das ist mein Junge". Es ist ein zweischneidiges Schwert. Sie wissen, dass wir 1986 beim Grand Prix in Portland das engste Ziel in IndyCar hatten.

EH: Ja, Vatertag. Ich wette, das Herz Ihrer Frau raste, als sie diesen an der Ziellinie beobachtete.

MA: Ja, in der Tat. Hier ist die Sache. Er hat es definitiv verdient, das zu gewinnen, weil er einen gewissen Vorsprung auf mich hatte, als wir bis zum Ende des Rennens kamen. Es waren noch drei Runden und mein Ingenieur schrie mir in die Ohren, dass Michael Probleme mit der Kraftstoffaufnahme hat. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich mich für den zweiten Platz entschieden und wusste, dass ich ihn nicht fangen konnte. Und ich stand wirklich auf meinem Sitz und hier kam er näher und näher. In der letzten Runde hatten wir im Grunde ein Drag Race bis zur Ziellinie und ich habe ihn nur einen Zentimeter gekniffen. Und er war so verärgert. Als wir auf dem Podium standen, erkannte er, dass es Vatertag war und er sagt, nun, glücklicher Vatertagsvater [laughs]. Er dachte wahrscheinlich, ich könnte ihm eine Pause geben und ihn gewinnen lassen, aber auf keinen Fall!

EH: Sie sind praktisch alles gefahren, was es gibt, um auf vier Rädern zu fahren. Welche der Motorsportklassen, an denen Sie teilgenommen haben, ist Ihre Lieblingsklasse?

MA: Es muss die Formel 1 sein, vor allem, weil dort meine Liebe zum Sport wirklich begann. Und natürlich kam die Gelegenheit, in den Sport einzusteigen, in Amerika, so dass ich hier in den USA eine sehr befriedigende Karriere bei IndyCar hatte, dann bei Stock Cars und so weiter. Aber wenn jemand sagen würde, dass man nur eine Disziplin wählen kann, dann würde ich die Formel 1 wählen. So einfach ist das.

EH: Wie sehen Sie nach drei Jahrzehnten Rennen in der Formel 1 und heute als Zuschauer die Entwicklung des Sports?

MA: Nun, Änderungen werden erwartet und sind subtile Änderungen, wenn Sie so wollen. Wenn Sie so nah am Sport sind wie ich, sind die Veränderungen fast natürlich, sie sind keine große Sache. Die Sache, die es mir ermöglicht, die Dinge ganz gut zu verstehen, ist, dass ich die Jahrzehnte durchlaufen habe und große Veränderungen gesehen habe, aber es war allmählich und es ist jetzt dasselbe. Das, was ich verstehe und worüber ich mich sehr freue, ist, dass ich in die Computer-Ära gefahren bin, die jetzt ist. Wir haben Computerinstrumente im Auto gestartet [in IndyCar] Mitte der 80er Jahre fuhr ich bis Mitte der 90er Jahre in die sogenannte Computer-Moderne. Und ich bleibe dran, ich fahre immer noch ein Zweisitzerauto, das das gleiche ist wie ein richtiger Rennwagen, nur dass es für einen anderen Passagier erweitert wurde, aber die gesamte Technologie und alles ist das gleiche. Die Tatsache, dass ich auf dem neuesten Stand bin, erleichtert das Akzeptieren und Verstehen. Ich liebe Fortschritt und ich liebe Technologie und ich mag die Art und Weise, wie der Sport heute ist. Offensichtlich ist es viel regulierter, weil es so viel Wissen gibt, dass man die Autos unfahrbar machen kann, aber es gibt ein menschliches Element, also muss es reguliert werden, was fair genug ist. Tatsächlich erreichten wir im IndyCar die Geschwindigkeiten, die Rekorde, die Mitte der 90er Jahre aufgestellt wurden, als ich noch fuhr, stehen noch, sie mussten die Autos aus Sicherheitsgründen verlangsamen, damit Sie sehen, dass ich schneller gefahren bin als das, was sie heute tun. Ich bin keineswegs antiquiert.

EH: Auf welcher Strecke bist du am liebsten gefahren?

MA: Jeder Track, den ich gewonnen habe [laughs]. Nur so kann ich antworten. Die andere Frage ist, was ist dein Lieblingsrennwagen? Jeder Rennwagen, mit dem ich ein Rennen gewonnen habe. So einfach ist das. Ich weiß nicht, wie ich es anders ausdrücken soll, weil es eine Tatsache ist.

EH: Und welcher Ihrer 111 Karrieresiege ist der denkwürdigste?

MA: Das denkwürdigste wäre wahrscheinlich, Indianapolis zu gewinnen, weil es wirklich beruflich bedeutete. Aber aus persönlicher Zufriedenheit musste es 1977 der Grand Prix in Monza sein. 1974 gewann ich mit Arturo Merzario den 1000 Kilometer langen Monza für Alfa Romeo, was wirklich mein erster Sieg in Monza war. Aber das Rennen zu gewinnen, den Grand Prix von 1977, war für mich enorm, weil Monza für mein Leben stand. Ich glaube nicht, dass ich mehr Befriedigung hätte erzielen können. Ich zähle jeden Tag meinen Segen. Ich glaube, ich habe mehr Rennen gewonnen, als ich verdient hatte, und ich bin jeden Tag dafür dankbar, daher halte ich nichts für selbstverständlich. Mein Leben im Motorsport war absolut abgeschlossen.

Kommentieren Sie den Artikel

Bitte geben Sie Ihren Kommentar ein!
Bitte geben Sie hier Ihren Namen ein