3. Mai 2014

Am 1. Mai 2014 jährte sich der Todestag des dreifachen Formel-1-Weltmeisters Ayrton Senna zum 20. Mal. Beim Grand Prix von San Marino in Imola, Italien, kam er auf tragische Weise ums Leben. Einen Tag zuvor im Qualifying verlor auch Rookie-Fahrer Roland Ratzenberger auf tragische Weise sein Leben, doch sein Tod wird oft von dem von Senna überschattet.

Ratzenberger wurde 1960 in Salzburg geboren und begann seine Rennkarriere 1983 in der deutschen Formel Ford. Nach seinem Erfolg in der Formel Ford absolvierte er die britische Formel 3 und fuhr auch Sportwagen- und Tourenwagen-Meisterschaften. Mit 33 Jahren verwirklichte Ratzenberger 1994 einen Lebenstraum, als er sich schließlich eine Fahrt in der Formel 1 sicherte und zu David Brabham im Simtek-Team wechselte. Ratzenberger war ein Lohnfahrer, und anstatt vom Team bezahlt zu werden, erwarb er seine eigenen Mittel, um seine Fahrt in den ersten fünf Rennen der Saison sicherzustellen. Trotzdem musste er den Simtek-Teambesitzer und technischen Direktor Nick Wirth von seinen Fähigkeiten überzeugen, die Ratzenberger, wie Wirth widerspiegelte, auf einzigartige Weise tat:

"Ich kann mir nicht vorstellen, dass zu viele F1-Teamchefs von jemandem beeindruckt sind, der versucht, sein fahrerisches Können in einem Ford Fiesta-Mietwagen unter Beweis zu stellen, aber er hat mir das Leben erschreckt!"

Ratzenbergers Formel-1-Renndebüt fand 1994 beim Großen Preis von Brasilien zur Saisoneröffnung statt und war gegen das Klima, da sich der Österreicher nicht qualifizierte. Drei Wochen später belegte er beim Pacific Grand Prix in Japan den 11. Platz; Der letzte Fahrer, der in einem Rennen mit fünfzehn Ausfällen ins Ziel kam, darunter sein Teamkollege Brabham. Es war kein idealer Start in die Formel-1-Karriere des Rookies, aber der immer lächelnde Ratzenberger war dankbar für die Gelegenheit und entschlossen, das Beste daraus zu machen.

Ratzenberger, der nur seinen dritten Formel-1-Grand-Prix in San Marino in Imola, Italien, bestritt, ging im zweiten Qualifying vom Kurs ab und beschädigte seinen Frontflügel. Er war entschlossen, sich den letzten Startplatz zu sichern und fuhr weiter. Als er die Tamburello-Ecke verließ, dieselbe Ecke, die am nächsten Tag das Leben von Senna fordern würde, brach der Flügel ab und blieb unter seinem Auto stecken. Ratzenberger knallte frontal mit 314,9 km / h gegen eine Betonwand an der Villeneuve-Kurve.

Der offizielle Rennarzt, Professor Sid Watkins, und das medizinische Team kamen am Unfallort an und stellten fest, dass Ratzenberger am Steuer seines Autos zusammengesunken war. Mitfahrer sahen geschockt zu, als die Stille über die Rennstrecke hereinbrach und Senna zur Absturzstelle eilte. Trotz aller Bemühungen des medizinischen Personals konnten sie Ratzenberger nicht wiederbeleben, und der 33-Jährige wurde in das Maggiore-Krankenhaus in Bologna geflogen, wo er bei seiner Ankunft für tot erklärt wurde.

Senna war zutiefst besorgt über den Tod des Österreichers und leitete während der üblichen Fahrerbesprechung am nächsten Tag die Reformation des Grand-Prix-Fahrerverbandes, bei dem Senna als erste Direktoren zu Michael Schumacher und Gerhard Berger stieß. Der Verband würde sich nach den Ereignissen in Imola weiterhin für eine verbesserte Sicherheit in der Formel 1 einsetzen.

Leider würde die Formel 1 24 Stunden später einen weiteren Fahrer verlieren, als Senna gegen eine ungeschützte Betonbarriere prallte. Im Cockpit seines zerbrochenen Autos fanden die Marschälle die österreichische Flagge, die Senna nach dem Rennen zu Ehren von Ratzenberger entfalten wollte.

Sennas Beerdigung wurde einem Fernsehpublikum mit geschätzten drei Millionen Trauernden auf den Straßen seiner Heimatstadt übertragen, während nur vier Formel-1-Fahrer an Ratzenbergers Beerdigung teilnahmen. Dann sagte FIA-Präsident Max Mosley: "Ratzenbergers Tod wäre eine sehr große Sache gewesen, wenn Sennas nicht am nächsten Tag gekommen wäre." Mosley traf sogar die Entscheidung, an Ratzenbergers Beerdigung statt an Sennas teilzunehmen, da er "das Gefühl hatte, jemand müsse ihn und seine Familie unterstützen". Enger Freund Johnny Herbert war auch zusammen mit seinen Mitfahrern Gerhard Berger, Heinz-Harald Frentzen und Karl Wendlinger anwesend, aber Herbert verstand, dass "niemand ihn wirklich kannte, aber die Leute auch andere Arten hatten, mit Dingen umzugehen. Eddie Irvine zum Beispiel entschied sich, nicht zu gehen entweder Ayrton oder Rolands Beerdigungen. Ich entschied, dass es wichtig war, einem Mann meinen Respekt zu erweisen, von dem ich glaube, dass er keinen einzigen Feind hatte. "

Roland Ratzenberger mag die vergessene Tragödie dieses schicksalhaften Wochenendes in Imola sein, aber sein bleibendes Erbe ist, dass sein Tod Veränderungen in Gang gesetzt hat, die die Formel 1 letztendlich sicherer als je zuvor gemacht haben. Er kann in Frieden ruhen und wissen, dass sein Tod nicht umsonst war.

Roland Ratzenberger

4. Juli 1960 – 30. April 1994

Ruhe in Frieden

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